美国的诞生.之九:黑暗骑士─李维夜奔


发布于: 2020-07-30

前篇提到「分钟人」,在所有分钟人之中,最着名是保罗‧李维(PaulRevere),他最有名的事蹟就是「黑暗骑士」──在黑暗的半夜里骑马狂奔。

美国的诞生.之九:黑暗骑士─李维夜奔

这件事原本并没有那幺有名,而是直到一百年后的一八六一年,美国知名诗人亨利•沃兹沃思•朗费罗(HenryWadsworthLongfellow)写下一首脍炙人口的诗作:〈李维的夜奔〉(PaulRevere'sRide),刊载于《大西洋月刊》(TheAtlanticMonthly),这首诗在南北战争以后的重建期间传颂一时,保罗‧李维顿时从没没无闻,变成了国家传奇英雄。

美国的诞生.之九:黑暗骑士─李维夜奔

历史豆知识:世界上第一首译为中文的英语诗正是朗费罗的作品:〈人生颂〉

本来李维连自己与亲人都不觉得夜奔是什幺大事,他的墓誌铭上完全没提到此事,而是讲他的生意经与交友之广,朗费罗大作一出,当场与李维有关的一切都成了「国家宝藏」,诗中提及的旧北教堂从此开始了纪念活动,到处立了李维像,包括他本是银匠,所以只要他打造的银饰全都一时间炙手可热,拥有者都发了笔小财,他们应该多多感谢朗费罗。

美国的诞生.之九:黑暗骑士─李维夜奔

这首诗还误导了《引爆趋势》(TheTippingPoint)一书的作者,以为只有李维的夜奔有效,书中还花好大工夫阐述为什幺与李维一起夜奔的其他人没发生作用,其实整个篇章的前提都完全搞错了。李维与其他人都是「分钟人」快速通报系统的一部分,他们之间的差别,只在于一百年后,李维被朗费罗垂青,成为写诗的题材,而其他人没有而已。

朗费罗的浪漫诗作在历史上有许多错误,不过诗本来就不是历史书,在此就不讨论了,咱们回到史实上的李维故事。

李维本来是个银匠,在七年战争结束后,殖民地陷入严重不景气,生意变得很差,而当《印花税法》推行后,李维的生意差到他一度想把店收起来,甚至他还为了打平开支,而去学习牙医技术──他被朗费罗写红以后,有人穿凿附会说李维曾帮华盛顿做假牙,这纯粹是空穴来风。

当李维的家庭经济被英国政府搞得这幺「有感」,他当然就加入了反对运动。前面提过的山谬‧亚当斯在反《印花税法》时与同志组成了「忠诚九人组」(LoyalNine),后来类似组织合併,成立「自由子民」(SonsofLiberty),保罗‧李维加入了自由子民,于其中贡献他的所长,利用他的金属雕刻专长为自由子民做雕板印刷,许多宣传图都出自他的手笔。

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自由子民最初的成员大多来自于中产阶级,包括商人、记者、印刷厂老闆、律师、画家,以及地方政治人物等等,成立后发展快速,成员们认为应该往人数更多的底层劳动阶级发展,因此开始印製报纸与政治宣传文宣,李维就在此时派上用场。

这些政治宣传非常有效,大量劳动阶级加入,使得反对运动声势大振,因而能成功发动抵制英国货的运动,但是有利也有弊,劳动阶级渴求实际的行动,不满足于中产阶级君子动口不动手的「嘴砲」,于是暴力行动频传,包括前篇提到的拆了总督的家,而其他还包括把印花经销商打个半死,烧光全家,吓得全波士顿的所有印花经销商都辞职。

自由子民甚至大胆到直接挑战英军,一七七二年,英国皇家海军舰艇加斯比号(HMSGaspée)因为尾追走私船不慎搁浅,一群大无畏(从自由子民的角度)或胆大妄为(从英军的角度)的自由子民竟然趁机以小船发动突袭,成功烧毁了加斯比号。

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英国对此当然大怒,打算严惩犯案者,甚至要将他们带到英国受审,同时英国还正计画把法官与官员的薪水改由英国支付,如此殖民地将主权尽失,为了应对这次危机,山谬‧亚当斯与医师约瑟夫‧华伦(JosephWarren)成立了麻州的协调会议(Committeeofcorrespondence),稍后各州的协调会议一一成立,日后成为大陆会议的基础。

山谬‧亚当斯也拉了麻州富商约翰‧汉考克(JohnHancock)进入反对运动,两人可说是不可思议的组合,山谬‧亚当斯太过热心从政,做什幺生意都失败,衣着清贫;而约翰‧汉考克却是富甲一方,身上样样奢华考究,日后约翰‧汉考克在《独立宣言》上的签名,因为签得太有型太漂亮了,导致后来他的名字成了签名的代名词。

美国的诞生.之九:黑暗骑士─李维夜奔

一七七四年十月,麻州军事总督盖吉将军依《麻州政府法案》取销了州议会的集会,麻州议会的因应之道是在比较内陆的康科德(Concord)成立不受英国与总督控制的自治州议会,并成立了统合所有民兵,以应动英军可能行动的「安全会议」(CommitteeofSafety),主席均是约翰‧汉考克,稍后各州也纷纷成立安全会议,并取代了受英国控制的州政府,成为各殖民地实质的统治机构。

一七七五年四月,约翰‧汉考克与山谬‧亚当斯一起到康科德参与州议会之后,约翰‧汉考克觉得再回到英军控制下的波士顿太危险,于是建议两人应先留在半路上的列星顿(Lexington),汉考克的童年老家中。

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另一方面,在「弹药事件」发生后,麻州殖民地人把各地弹药库的弹药都移到比较内陆、英军较不易到达的地区,其中新的州议会所在地康科德正是主要的弹药集中地之一。

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就在这个时候,盖吉将军接到殖民地事务大臣(SecretaryofStatefortheColonies)达特茅斯伯爵威廉‧列格(WilliamLegge)的命令,要求他解除叛军的武装,没收囤积于康科德的武器,并逮捕约翰‧汉考克与山谬‧亚当斯。一七七五年四月十八日晚上,盖吉一接到命令,就下令麾下的法兰西斯‧史密斯(FrancisSmith)中校,要他组织一次秘密行动,即刻出发。

但是这个行动都还没开始,秘密就洩露了,晚上九点多,留在波士顿的反对领袖约瑟夫‧华伦医师接到线报,得知盖吉将要派兵前往康科德,他更忧心的是前往康科德的途中会经过列星顿,而约翰‧汉考克与山谬‧亚当斯正在那边,于是他立即派遣保罗‧李维,以及威廉‧道斯(WilliamDawes,Jr.),分别从两个路线前往列星顿通风报信。

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其实在他们俩都还没出发以前,盖吉的行动就已经曝光,因为他预期到波士顿城内会有人通风报信,所以事先派出巡逻队,以堵截所有骑马报信的信差,这些巡逻兵的行动异于平常,一遇到乡民就严格盘问,结果所有乡民都警觉到事态有异。

波士顿是一个悬在海口中的半岛,只有南边有一条细长的「颈子」与陆地连接,与它在北方隔海相望的查尔斯镇也是类似的半岛。在半夜禁止航行渡海,李维偷渡到查尔斯镇,而道斯则赶在宵禁封锁波士顿「颈子」之前往南出城,道斯的路线绕了一大圈,两人分别走不同路线,是为了万一其中一人被抓,消息还是能传送出去。

李维一到查尔斯镇,当地人马上派出额外信差往北通风报信,而李维则一出查尔斯镇就遇上英军的巡逻队,为了躲避他们而往北绕了一大圈,沿途路过每间民宅就通报他们:「正规军要出来了!」(而非朗费罗诗中大喊「英国人来了!」),于是许多乡民跳上马背,把讯息传递出去,一整晚有超过40个人往四面八风报信。

李维与道斯在列星顿会合,通知约翰‧汉考克与山谬‧亚当斯,四人讨论过后,觉得不可能只为逮捕他们两人而派出大军,英军的目标应该是康科德,于是两个信差决定前往康科德报信,一位医师加入了他们,不料才往西没多远,三人就遭到英军拦截,李维当场被捕,道斯逃脱时摔落马背结果只能折返,只有那位医师纵马飞跃过矮墙,一路疾奔到康科德报信。

美国的诞生.之九:黑暗骑士─李维夜奔

三人的夜奔启动了「弹药事件」之后建立的民兵讯息传递系统,当英军还在波士顿忙着上船的时候,波士顿方圆40公里内的民兵已经全数动员,开始往康科德与列星顿集结,而英军还浑然不觉他们将会面临的处境。



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